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Montréal, le 4 février 2018  À l’occasion de La Semaine mondiale de l’harmonie interconfessionnelle, la Communauté bahá’íe de Montréal a organisé deux soirées de « Portes-Ouvertes » au Sanctuaire bahá’í invitant les organismes Inter-Foi pour venir visiter ce lieu sacré.

La première rencontre a eu lieu le dimanche 4 février et le deuxième, le mercredi 7 février lors des horaires réguliers du Sanctuaire. 

La Semaine mondiale de l’harmonie interconfessionnelle est un événement annuel célébré au cours de la première semaine de février depuis 2011. 

La Semaine mondiale de l’harmonie interconfessionnelle a été proclamée par l'Assemblée générale dans sa résolution A/RES/65/5 adoptée le 20 octobre 2010. Dans la résolution, l'Assemblée générale des Nations Unies souligne que la compréhension mutuelle et le dialogue entre les religions constituent des dimensions importantes de la culture de la paix mondiale. La Semaine doit ainsi être un moyen de promouvoir l'harmonie entre toutes les personnes, indépendamment de leur foi.

Reconnaissant l’impérieuse nécessité d’un dialogue entre les différentes confessions et religions afin d'améliorer la compréhension mutuelle, l'harmonie et la coopération entre les peuples, l'Assemblée générale des Nations Unies encourage tous les États à soutenir au cours de cette semaine la diffusion du message d'harmonie entre les religions et de bonne volonté dans les églises du monde, les mosquées, synagogues, temples et autres lieux de culte, sur une base volontaire, et selon les traditions religieuses ou convictions de chacun.

Montréal, le 17 janvier 2018 - Quelque 150 membres de la communauté bahá'íe de Montréal se sont réunis au Centre bahá'í récemment rénové, situé au 177, avenue des Pins Est - pour célébrer l'occasion aussi bien que la fête des 19 jours. Représentant une grande variété d'âges et de groupes ethniques, ils venaient de neuf arrondissements différents de notre ville. 

Deux membres de l'Assemblée en 1983 qui étaient présents à la fête ont raconté aux amis l'histoire de la façon dont le Centre Bahá'í a été acheté alors. Kay Hopkinson, membre de la communauté bahá'íe de Montréal à l'époque, a fait une simple suggestion lors d'une fête de 19 jours d’acheter un lieu de rassemblement pour les amis. Comme c’est la procédure, la suggestion a été transmise à l'Assemblée Spirituelle, l'organe directeur qui administre les affaires de la Communauté. L'Assemblée a accueilli favorablement la suggestion et l'a approuvée. La communauté montréalaise était relativement petite et l'Assemblée avait peu d'argent dans son compte bancaire. L'île de Montréal comptait une quinzaine de municipalités dotées d'un corps administratif bahá'í jusqu'au 1er janvier 2006, date à laquelle les municipalités et Montréal se sont regroupées en une seule ville.

Au début de la foi, la plupart des réunions ont eu lieu à la résidence de l'architecte montréalais Sutherland Maxwell et de son épouse May Boles, où se trouve actuellement le sanctuaire bahá'í de Montréal. Au fur et à mesure que les membres de la Communauté grandissaient, les activités bahá'íes se tenaient soit au YWCA au centre-ville, soit chez les amis. Par conséquent, les dépenses étaient peu et la quantité d'argent conservée dans la banque était également peu. L'Assemblée a eu l'idée brillante d'organiser une activité de collecte de fonds et de recueillir l’argent nécessaires pour acheter un centre. L'événement était prévu au « Negro Community Centre ». Il est arrivé qu'une tempête de verglas a paralysé toutes les activités à Montréal et dans les environs. Il y avait peu d'espoir d'avoir un grand rassemblement et de recueillir beaucoup d’argent ! 

La Main de la Cause John Robarts (un des membres d'un organisme de ce nom pour aider à l'expansion et d'autres activités de la communauté) qui vivait à Rawdon, Québec avec sa famille devait être présent à cette activité de levée du fonds. Sa fille, qui était censée le conduire à l'événement, avait peur que les dangereuses routes couvertes de glace puissent causer un accident et qu'il n'y avait aucune raison de se mettre en péril pour aller à la soirée de collecte de fonds. John, néanmoins, était déterminé à être à Montréal et rien ne pouvait l'empêcher de le faire ! Il a mis son chapeau qu'il avait porté à Haïfa lors de sa rencontre avec Shoghi-Effendi, le défunt gardien de la foi bahá'íe, a décidé de prendre un taxi et est arrivé au « Negro Community Centre » ! Il avait l'intention de vendre son chapeau aux enchères afin de générer des fonds pour le Centre bahá'í de Montréal.

Comme on s'y attendait, peu de personnes ont réussi à être présentes à la réunion à cause de la tempête de verglas, néanmoins cinq mille dollars ont été recueillis ce soir-là ! L'Assemblée Spirituelle a nommé un comité pour rechercher un endroit approprié pour acheter et l'emplacement actuel a été trouvé. Malheureusement, il était situé dans un quartier résidentiel et il avait besoin d'un permis de l'hôtel de ville afin d’être utilisé pour des activités publiques. L'un des membres du comité susmentionné a communiqué avec le bureau des permis de la mairie qui a rejeté la demande sans autre discussion. Un autre membre a essayé à nouveau et a réussi rencontrer un fonctionnaire au bureau du maire. Lorsque ce fonctionnaire a été informé du but et des activités du Centre Bahá'í, la permission a été accordée sans autre question. Le problème majeur était toujours le manque de fonds. Le prix de la propriété était de 100 000 $ - beaucoup d'argent à l’époque ! Il y avait très peu de Bahá'ís dans cette période qui possédait une propriété et le défunt Raymond Flournoy était l'un d'entre eux. Il a réussi à hypothéquer sa propre maison afin d'obtenir une deuxième hypothèque et permettre à l'Assemblée d'acheter la propriété. Curieusement, l'anniversaire du décès de Raymond est aujourd’hui, le 17 novembre !

L'Assemblée payait douloureusement l'hypothèque alors, par coïncidence, la fille de l'architecte Sutherland et May Maxwell, connue des baha'is sous le nom de Rúhíyyih Khánum, était en ville pour une Conférence. Elle a entendu que la communauté bahá'íe de Montréal a acheté une propriété et a demandé si l'hypothèque a été complètement payée ? On lui a dit qu'il restait 20 000 $ pour compléter le paiement ! Elle a réfléchi un moment et a dit que sa mère, May Maxwell, avait gardé un compte bancaire à Montréal et elle pensait qu'il y avait exactement 20 000 $ dedans ! Elle a généreusement fait don du montant à la communauté bahá'íe de Montréal, de sorte que l'hypothèque a été entièrement payée.

 Le centre bahá'í, magnifiquement rénové, est ouvert au public, possède une librairie pour acheter des livres bahá'ís ainsi qu'une bibliothèque de lecture accessible pendant les heures d'ouverture du centre.

« Être un bahá'í signifie simplement aimer tout le monde, aimer l'humanité et s'efforcer de la servir ; travailler pour la paix et la fraternité universelles. »
– ‘Abdu’l-Bahá cité par J.E. Esselmont dans Bahá’u’lláh et l’Ère nouvelle

Est-ce les bahá'ís fêtent Noël ? Voilà une question fascinante !

Les bahá'ís croient que Bahá'u'lláh, le fondateur de la foi bahá'íe, était le Promis de toutes les religions. Par conséquent, toutes les grandes religions sont vraies, de Dieu et la foi bahá'íe est celle pour l'âge actuel. Il sera presque impossible de célébrer les fêtes de toutes les religions, alors les bahá'ís célèbrent leurs propres fêtes à la place. Les Jours Saints bahá'ís marquent les événements de la vie de Bahá'u'lláh et l'histoire de la foi.  Le récit suivant démontre le profond respect que les bahá'ís ont pour Christ.

Quand 'Abdu'l-Bahá (fils du prophète fondateur de la foi bahá'íe) a voyagé à l'ouest en 1911 après quarante ans d'emprisonnement, il est allé en Angleterre du Moyen-Orient, et parmi son calendrier chargé de réunions et de conférences publics, il : « … assista à une représentation de "Cœur Ardent", un mystère de Noël chrétien, à la maison paroissiale de Westminster, la première représentation dramatique qu'il eût jamais vue et qui, par son illustration réaliste de la vie et des souffrances de Jésus-Christ, lui arracha des larmes d'émotion.
– Shoghi Effendi, God Passes By

Le drame, écrit par la poétesse et dramaturge anglaise Alice Mary Buckton, qui a reçu plus tard 'Abdu'l-Bahá chez elle à Byfleet Surrey, raconte l'histoire tragique d'une femme qui prépare avec ferveur la visite de Noël de Jésus, Marie et Joseph, mais vacille quand une famille de réfugiés sans-abri se présente à sa porte.« 'Abdu'l-Bahá pleura pendant la scène où le Saint Enfant et ses parents, battus par la fatigue, souffrant de la faim et de la soif, furent accueillis avec l'hésitation de ‘Cœur Ardent’ pour les admettre dans le havre de repos qu'elle avait préparé, elle, bien sûr, ne pas reconnaître les visiteurs sacrés. [‘Abdu'l-Bahá], par la suite, a rejoint le groupe des acteurs. C'était une scène saisissante. Dans le décor oriental du théâtre, le Messager en habit blanc, leur parlant, dans les beaux mots de l'Orient, de la signification divine des événements qui ont été décrits. »
– The Baha’i World, Volume 4, p. 379

Le but de la foi bahá'íe est l'unité et les bahá'ís certainement, ne veulent pas se couper du reste de l'humanité. Noël est célébré par la plupart des gens au Canada et ailleurs et les bahá'ís se joignent à ces célébrations avec leurs amis chrétiens. Néanmoins, ils ne célèbrent pas Noël entre eux. Dans une famille bahá'íe, par exemple, où les parents et les enfants sont bahá'ís, ils ne s'achètent généralement pas de cadeaux de Noël. Mais si les grands-parents, les tantes, les oncles et les cousins ne sont pas bahá'ís, la famille baha'ie échangera des cadeaux avec eux et célébrera avec eux. Les enfants bahá'ís à l'école se joindront joyeusement au jeu de la crèche et chanteront des chants de Noël. Ceci n'est pas un problème, car les bahá'ís révèrent le Christ comme un messager de Dieu. En fait, les bahá'ís croient que Bahá'u'lláh est le retour du Christ. Les bahá'ís respectent les croyances de chacun et ne voient donc aucune difficulté à se joindre aux célébrations de leurs amis qui pourraient être hindous, bouddhistes, musulmans ou de toute autre croyance. Dans les pays où, par exemple, le bouddhisme pourrait être la religion principale, les bahá'ís célébreront les fêtes bouddhistes avec leurs amis et parents qui ne sont pas bahá'ís. L'échange de cadeaux se fait habituellement lors d'une célébration à la fin de février, les quatre ou cinq jours désignés comme « Jours de Partage », où il y aura souvent des fêtes pour les enfants et les adultes. Les enfants peuvent également recevoir des cadeaux lors de certains autres jours saints.

Le nouvel an pour les bahá'ís

La nouvelle année bahá'íe est célébrée à une époque différente. Le début du calendrier bahá'í et la nouvelle année bahá'íe tombent le 21 mars de chaque année. Il est connu comme Naw Rúz en persan ou le nouveau jour. Cependant, si les bahá'ís sont invités à se joindre aux festivités le 31 décembre, ils seront tout à fait heureux d'accepter, tout comme ils sont heureux d'inviter quelqu'un à une célébration pour Naw Rúz. En fait, les bahá'ís aiment recevoir leurs amis pendant des fêtes et les inviter aux célébrations des jours saints. Tout cela fait partie du rassemblement des gens pour construire l'unité dont le monde a si désespérément besoin aujourd'hui.

Les graines semées ces sept dernières années dans un quartier de Montréal ont porté fruit alors que ceux qui travaillent dans cette population célébraient la naissance de Bahá’u’lláh.

Le processus de construction communautaire entrepris par les bahá’ís dans le quartier Côte-des-Neiges a commencé en 2010. Une vingtaine de personnes y vivent et y servent présentement, ce qui inclut des bahá’ís et d’autres membres de la collectivité, et ils ont planifié ensemble la célébration de la naissance de Bahá’u’lláh.

Cette fête était le point culminant de semaines d’efforts pour visiter les habitants du quartier, principalement les jeunes et leurs parents, et explorer avec eux l’importance du message de Bahá’u’lláh. Chacun des jeunes a proposé des idées sur la forme que leur contribution pourrait prendre : créer des affiches pour la fête, accueillir les invités, rédiger des discours expliquant l’influence que les enseignements de Bahá’u’lláh ont eu sur leur vie ou lire des prières à la célébration. Les adultes de la communauté ont, pour leur part, préparé des repas, conduit les enfants à la fête et décoré la salle.

Environ 130 personnes sont venues à la fête, dont 70 amis de la Foi. La célébration a été extrêmement joyeuse et émouvante. Les brèves allocutions sur l’influence de Bahá’u’lláh ont ému certaines personnes aux larmes.

Dans sa brève allocution, un jeune de treize ans a affirmé : « Notre groupe de préjeunes m’a aidé à réfléchir au sens de la vie; par exemple : quel est notre but sur terre? Il m’a aidé à établir ma propre identité — à savoir qui je suis et comment je devrais me comporter envers les autres. Il m’a aidé à développer la capacité de servir la société et de travailler avec d’autres pour la servir […] et m’a enseigné l’importance d’une amitié véritable. »

On a présenté une partie du film Lumière du monde et le programme s’est terminé par une danse sur de la musique de diverses régions du monde, en hommage à la diversité de la population du quartier.

Une fois les célébrations du bicentenaire passées, les amis ont adopté le projet d’élargir le programme d’éducation en lançant de nouveaux cercles d’étude, de nouvelles classes d’enfants et de nouveaux groupes de préjeunes, tout en accompagnant les amis qui se lèvent pour servir comme enseignants ou animateurs. Ils ont fixé les dates d’un programme intensif pour les préjeunes et d’une fête pour les enfants et ont entamé leur planification.

– Aayah Amir

Un autre succès fulgurant pour le bicentenaire de Bahá’u’lláh !

 Montréal, le 20 novembre 2017 - La 40e édition du Salon du livre de Montréal a été magique avec six journées captivantes de découvertes livresques, de riches échanges et de dynamiques activités pour tous les goûts. 119 000 visiteurs ont été accueillis et 2000 auteurs ainsi que plus de 1000 maisons d’édition étaient au rendez-vous. Le stand bahá’í a reçu au-delà de 2000 visiteurs y compris les journalistes, les professeurs universitaires et les scientistes.

 Cette année, les éditions bahá’íes ont proposé aux visiteurs un thème relié au bicentenaire de la naissance du Prophète fondateur de la Foi : « Bahá’u’lláh, son appel à l’unité de l’humanité ». Pendant toute la durée du salon, du 15 au 20 novembre, des dizaines de jeunes se sont engagés dans les conversations profondes concernant les principes qui pouvaient changer la société. Trois grandes affiches multicolores incluant les principes bahá’ís ornaient le fond du stand, au design d’une grande beauté.

 La 40e édition du Salon du livre de Montréal a de nouveau été marquée par une quantité étonnante d’activités variées pour des lecteurs de tous les âges et pour tous les goûts ! Parmi elles, il était impossible de ne pas s’émerveiller devant les panneaux décoratifs du stand bahá’í conçu par une artiste talentueuse de la Communauté montréalaise, Elham Paiendeh.

 Dix-huit mille jeunes ont été accueillis avec leurs enseignants pendant les 3 jours qui leur sont réservés. Une foule d’activités ont été pensées afin de piquer leur curiosité et augmenter leur plaisir de lecture ! Les adolescents sont plus nombreux à lire que nous pouvons le penser, et le stand bahá’í a su leur donner une place pour s’exprimer sur leurs lectures.

 Au terme de ces six jours de fête, on comprend indéniablement que le Salon du livre de Montréal demeure une vitrine essentielle pour le livre et la culture, autant qu’un lieu d’échange, de découverte et d’écoute. Enchantés du succès de cette 40e édition, nous remercions chaleureusement l’ensemble de nos collaborateurs, bénévoles, illustratrice, éditeurs, lecteurs et médias que nous ont appuyé lors de cet événement annuel !

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