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Montréal, le 25 septembre 2020 – Plus de 50 amis ainsi que quelques membres de l’Assemblée spirituelle de Cornwall,en Ontario, se sont réunis par le biais de la vidéo conférence pour dire adieu à un être humain remarquable, PatriciaShayne, qui a vécu de longues années à Montréal. Dans une belle journée d’automne, les funérailles ont eu lieu àAlexandria, ON où Pat a vécu pendant les dernières décennies de sa vie.

Dans un câblogramme adressé à la Communauté bahá’íe britannique  daté du 25 avril 1951, le défunt Gardien de la foi bahá’íe, Shoghi-Effendi, mentionne « ... les qualités sterling de la fidélité, la ténacité et l’intrépidité des disciples britanniques de la foi. » Ces qualités étaient en effet la partie intégrante de l’existence de Patricia Shayne tout au long de sa vie!

Patricia est née à Brighton, en Angleterre, de George et Lilly Mae Nichols le 12 octobre 1927 et est décédée paisiblement à la résidence Sandfield Place à Cornwall, en Ontario, le 21 septembre 2020. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle rencontre et épouse un soldat canadien Marcel Jacques et immigre au Canada en 1946 sur le Queen Mary avec son fils et seul enfant Raymond pour se joindre à son mari à Montréal.

Après plus de 30 ans de vie conjugale, le mariage a malheureusement rompu à la fin des années 1970. Pat a ensuite épousé Jimmy Shayne, un bahá’í de Montréal. Ils ont vécu avec amour ensemble jusqu’à la mort de Jimmy à Alexandria en 2001. Pour rendre la vie de sa propre mère plus agréable et confortable, Pat a fait son possible pour qu’elle se sente la bienvenue dans sa vie après la mort de son père en 1957 lorsque sa mère a déménagé au Canada. Quand Pat épousa Jim Shayne, elle embrassa la foi bahá’íe et poursuivit sa nouvelle croyance avec le zèle et l’intensité appropriées. Elle a toujours semblé être très heureuse qu’elle ait fait ce choix. Elle aimait l’unité de toutes les religions. Comme son mari Jimmy, elle était une ardente promoteur de ses principes de l’unité de l’humanité.

Jimmy avait besoin de beaucoup de soins au cours des dernières années de sa vie et Pat s’est occupé de lui de toutes les manières possibles, y compris en lui rappelant les numéros de téléphone des amis, de rester en contact avec eux et les activités communautaires afin de l’aider à garder son esprit vif. Jimmy a été décédé à l’âge de 96 ans.

Pat a passé la majeure partie de sa vie à aider et à servir les autres. Elle a même fait sa marque à l’Hôpital Reddy Memorial de Montréal où elle a travaillé jusqu’à sa retraite. Ils se souviennent encore comment elle a toujours fait le mile supplémentaire pour être de service. Le syndicat se plaignait souvent qu’elle faisait plus de travail que le besogne requis!

En plus de son travail à l’Hôpital Reddy Memorial, elle adorait sa vie sociale et aimait être avec les gens. Elle a toujours trouvé un moyen d’être au service des autres. Elle aimait l’humour et aimait rire. Elle a eu un effet calmant sur son environnement.

Pat était une personne étonnamment audacieuse qui, selon son fils Raymond, « elle s'est donnée à fond », face à l’adversité avec une résilience caractéristique et un esprit ferme, tant en Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale qu’au Canada après son immigration.

La première chose que vous remarqueriez après tout, c’était sa vraie gentillesse, son humilité, sa nature douce et ses manières courtoises. Elle n’était pas seulement une infirmière de profession, mais elle était vraiment une personne attentionnée. Lorsqu’elle a appris que le sanctuaire bahá’í à Montréal avait besoin de quelqu’un pour s’y rendre et s’y occuper, elle et Jimmy s’y rendaient tous les week-ends et parfois pendant la semaine pour nettoyer l’endroit et laisser un bouquet de fleurs sur la table dans la salle où ‘Abdu’l-Bahá donnait toutes ses conférences en 1912. Ils ont tous deux nettoyé les fenêtres du rez-de-chaussée et les étages supérieurs de cette maison régulièrement et a essayé de rendre l’endroit digne de nombreux visiteurs qui sont venus à ce lieu saint.

Pat a été un apprenant passionné jusqu’à la fin! Elle a appris à utiliser la vidéoconférence et chaque jeudi après-midi a assisté à une séance de livre Ruhi en ligne avec quelques amis. Elle avait un grand sens de l’humour et faisait souvent rire tout le monde à la Fête. Elle aimait la Foi et n’a jamais manqué une fête de 19 jours à Verdun. Pat, toujours prié le bien-aimé Maître ‘Abdu’l-Bahá. Sa voix de Maître était toujours à côté d’elle! Elle l’écoutait pendant que les oiseaux du paradis gazouillaient leurs mélodies en harmonie. Pat et Jim avaient un certain nombre de magnolias et de parulines à gorge jaune dans leur maison pendant qu’ils étaient à Montréal ainsi que de belles violettes africaines colorées.

Pat était une véritable amie, quelqu'un en présence duquel on se trouvait dans le monde spirituel. On ne pouvait pas être avec Pat et ne pas être dans le monde spirituel. Voici quelque chose que Pat a écrit pour le deuxième livre de poésie de Jimmy, « Le temps est juste un endroit » … « Il n’y avait rien de sournois à propos de Jim. . . Être avec Jim jour et nuit, pour moi, c’était comme le paradis sur terre. Et comme sa santé déclinait, nous avions l’habitude de nous asseoir sur le canapé, tous les après-midi, et regarder de vieux films, et se tenir la main, et côte à côte, laisser les secondes, et les minutes, et les heures, et les jours, et les nuits, et les semaines, et les mois, et les années passent, dans notre propre monde, mélangé avec des prières, et de la musique et ce n’est pas fini. Notre amour continue. (Été 2005). Comme Jim lui-même l’a écrit : « Peu importe où nous sommes, il n’y a que l’éternité. » 

Le soleil brillait et les Danses slaves de Dvojak jouaient et juste une pensée est venue à l’esprit : comme c’est merveilleux que vous vous envolez actuellement à travers l’espace illimité vers votre bien-aimé Jimmy - et une larme a été versée pour vous ! Jimmy disait que quand une personne prie, c’est comme laisser tomber une lettre dans une boîte aux lettres. Si vous ne lâchez pas, la lettre n’ira nulle part !

Patricia laisse son fils Raymond, sa belle-fille Penelope, deux petits-fils Steven et Peter, et un arrière-petit-fils Zachary.

 

De Robert Michell à Pat :

Vous étiez

Douceur sur la douceur,

Un visage lumineux parmi nous

Brillant avec la lumière

D’un cœur très tendre.

Je suis sûr que là-haut,

Jimmy vous régale avec

Beaucoup de jeux de mots

célestes et d’histoires.

Vous avez maintenant gagné vos ailes,

Au panthéon des élus de Dieu.

Je sais que vous nous illuminez de la haut

En attendant de nous accueillir avec le

Même accolade douce que nous connaissions tous.

 

Références: Golgasht Mossafai, interview de Patricia Jacques 2013

Hommages de : Marilyn Ghadirian, Buhran Zahrai, Golgasht Mossafai, Raymond Jacques, Marc Carriere (Jimmy’s PSW carer), Maury Miloff, Jane McMillan, Todd Lawson, Lise Vigneault et Maria Chouchtari

Photos: Jimmy Shayne et Patricia lors de leur cérémonie de mariage.

Membres de l’Assemblée spirituelle de Cornwall aux funérailles.

Un collage de la vie de Pat. 

Un vidéo documentaire complet des funérailles de Pat peut être visionné à l’adresse suivante :

https://youtu.be/vIXnaXGndmw

Montréal, le 21 septembre 2020 - Sous un soleil lumineux, dans une atmosphère musicale des plus chaleureuse et respectueuse, la traditionnelle cérémonie pour la Journée internationale de la paix s'est déroulée à Saint-Laurent au parc Beaudet, aussi appelé le « parc de la paix »! Cette cérémonie, repensée dans le respect des règles sanitaires de la Direction de la santé publique, réunissait des élus dont des membres du conseil de l’arrondissement de Saint-Laurent, d’une dizaine de représentants des institutions et des organismes communautaires de l'arrondissement, du Comité interculturel de Saint-Laurent ainsi que de deux élèves représentant l'École internationale des apprenants.

Rappelons que cet événement est organisé chaque année en partenariat avec l'Arrondissement de Saint-Laurent, le Comité interculturel de Saint-Laurent du COSSL (Comité des organismes sociaux de Saint-Laurent) et de la Communauté bahá'íe de Montréal.

Aref Salem, du Conseil d'arrondissement de Saint-Laurent, pour qui le thème de la paix et la sécurité communautaire sont des sujets très chers, s'est exprimé sur l'importance de bâtir ensemble une planète en santé où on vivrait en harmonie avec autrui. Gigi Vidal, representant le Comité interculturel de Saint-Laurent, a parlé des causes importantes des conflits notamment, du matérialisme, du surarmement, des préjugés de race, de couleur, de croyance, de nation, de sexe, etc. Elle a terminé en disant que « la paix mondiale est non seulement possible mais inévitable » et qu'il nous faut travailler pour avoir l'Unité dans la Diversité et la justice sociale.  La représentante du Cari Saint-Laurent a présenté les dessins des enfants des membres du Cari Saint-Laurent, du Centre ABC et du Centre Bon Courage. La représentante du Club des Lions a présenté leur programme d’affiches de la paix et des œuvres des finalistes de 11 à 14 ans des années précédentes. Les deux élèves de l’École internationale des apprenants ont partagé une de leurs œuvres ainsi qu’un poème très touchant qu’ils ont composé sur le thème de la paix.

Comme chaque année, une minute de silence a été observée à la mémoire de ceux qui sont victimes de laguerre, de l’intolérance, de l’injustice et de tous les autres préjugés !

À la fin de la cérémonie, un duo de musiciens a chanté et a fait danser les participants et participantes pour célébrer la paix!

Légende de la photo de groupe : Le conseiller d’arrondissement pour le district de Côte-de-Liesse, Jacques Cohen, le conseiller de la Ville pour le district de Norman-McLaren, Aref Salem et le conseiller de la Ville pour le district de Côte-de-Liesse, Francesco Miele, entourés de plusieurs membres du Comité interculturel de Saint-Laurent.

 


Montréal, le 30 août 2020 – Ce soir, en 1912, il y a 108 ans, trois personnes attendaient sur le quai à la Gare Windsor. Un architecte renommé Sutherland Maxwell, son épouse May et une amie Louisa Bosch attendaient l’arrivée d’un personnage éminent et en quelque sorte, ces dernières années, célèbre en Amérique du nord et l’Europe! Le train devrait arriver à 20 h, l’attente était longue car un changement d’horaire était annoncé. Finalement, le train est arrivé vers minuit !

Il n’était pas difficile de reconnaître ce personnage vêtu de blanche accompagné de deux Persans habillés différemment des autres !  La majestueuse figure d’ ‘Abdu’l-Bahá, le Centre de l’Alliance de Bahá’u’lláh, le fils du fondateur d’une Foi universelle s’approchait les amis qui l’attendaient impatiemment ! M. et Mme Maxwell ont imploré ‘Abdu’l-Bahá de demeurer chez eux pendant son séjour à Montréal ; ce qu’il a accepté gracieusement ! Deux calèches les a amené au 716 de l’avenue des Pins Ouest où un grand nombre d’amis enthousiastes les attendaient.

May Maxwell décrit la soirée ainsi :

« À la clarté éclatante d’une lune d’été, ‘Abdu’l-Bahá est arrivé, le vendredi 30 août, en compagnie de deux interprètes, et quand il est entré dans la maison de bahá’ís, sur l’avenue des Pins, plusieurs voisins observaient la scène de leurs fenêtres, pour entrevoir ce majestueux personnage vêtu de blanc, qu’ils appelaient affectueusement le « prophète persan » et dont la presse avait si éloquemment annoncé la venue. »

Parmi l’audience, ce soir du 31 août, il y avait un certain John Lewis, un journaliste du journal Toronto Star, un sympathisant de la Foi bahá’íe et probablement un croyant. Il a été l’instrument pour préparer de nombreux articles qui sont apparus dans les journaux, en anglais et en français, tout au long de séjour d’ ‘Abdu’l-Bahá à Montréal.

Le lendemain de son arrivée à Montréal, Sutherland Maxwell a accompagné le Maître ‘Abdu’l-Bahá pour une promenade en ville. Sur le chemin, il a visité brièvement la Cathédrale Marie-Reine du Monde et s’est arrêté devant l’édifice quelque temps. Cette cathédrale portait le nom de « Notre-Dame de Saint-Sulpice » détruite dans le grand incendie de Montréal de 1852. Une réplique réduite de la basilique de Saint-Pierre à Rome a été construite à sa place en 1894 et portait le nom de « la cathédrale Saint-Jacques-le-Majeur .»!

Bien que certains considéraient Montréal comme un lieu de bigoterie religieuse, ‘Abdu’l-Bahá a pourtant trouvé « toutes les portes ouvertes », et y a rencontré la même réaction irrésistible que partout au cours de son voyage, des gens de toutes nationalités, de toutes races, de tous milieux sociaux venant nombreux pour l’entendre.

Après avoir demeuré chez les Maxwell, le Maître a décidé de transférer sa résidence à  l’hôtel Windsor. Le jeudi 5 septembre 1921, le 6e jour de son séjour à Montréal, l'archevêque de Montréal, Mgr Louis Joseph Paul Bruchési, vint témoigner à ‘Abdu’l-Bahá son plaisir de le rencontrer et sa gratitude pour « ses propos sur le but de la manifestation du Christ et des autres saintes Manifestations ». ‘Abdu’l-Bahá invita l'archevêque, un membre du clergé catholique qui s’intéressait beaucoup aux Orientaux, à assister à sa causerie publique, à l'église méthodiste St. James plus tard ce jour-là !

‘Abdu’l-Bahá et son entourage arrivèrent à l'église méthodiste St. James, sur la rue Sainte-Catherine Ouest. Inspirée de l'architecture des cathédrales françaises, cette église était l'une des plus belles de Montréal, et avait fait l’objet de nombreux éloges depuis la pose de la première pierre en l’année 1844, une année mémorable. Une foule de 1 200 personnes se leva quand ‘Abdu’l-Bahá entra dans la salle. Le révérend Herbert Simmons, le vicaire anglican de la cathédrale Christ Church le présenta. ‘Abdu’l-Bahá parla d’abord des « principes bahá'ís pour le bonheur de la race humaine ». Il enchaîna avec les enseignements religieux de son Père.

Le public découvrit avec tant d’intérêt le message de la foi bahá'íe que le juge Robert Weir, qui avait déjà entendu parler du Maître et était venu l'entendre pour la première fois ce soir-là, se leva et dit :

« Certains croyaient la lignée des prophètes éteinte, mais ce soir nous avons pu entendre ces enseignements divins de la bouche d’un prophète oriental qui est un descendant des prophètes de Dieu. Le message qu’il a livré ne sera jamais oublié. Il ne fait aucun doute que ces enseignements sur la paix mondiale, l’unité de l’humanité et la distribution des richesses s’accordent parfaitement avec les principes des lois économiques, l’égalité des droits et l’adoption d’une langue universelle. Ce sont les principes de base du progrès de l’humanité. »

Le pasteur se leva alors et déclara : « Il serait faux de croire que l'Occident a atteint la perfection et que l'Orient n'a ni bienfaits ni leçons à lui offrir. ‘Abdu’l-Bahá a mentionné plusieurs choses que nous n'avions ni entendues ni comprises auparavant. »

‘Abdu’l-Bahá récita ensuite une prière et les remercia tous pour leurs remarques. Plus tard, dans la sacristie, les membres du clergé se montrèrent très respectueux envers lui ; ils constatèrent que les mots leur manquaient pour exprimer leur gratitude pour sa visite et ses paroles. Le juge Weir, en particulier, mentionna à maintes reprises son désir de devenir bahá'í !

 

Références :

- ‘Abdu’l-Bahá au Canada, édition 2012.

- Mahmúd Diary, chronique de voyage d’ ‘Abdu’l-Bahá en Europe et en Amérique du Nord, édition persane 1914.

- Earl Redman, Abdu’l-Baha in Their Midst, 2011 

Photos : * Archevêque de Montréal, Louis Joseph Paul Bruchési  (1855 –1939), Ville de Montréal – Gestion de documents et archives.

**Robert Stanley Weir (15 novembre 1856 - 20 août 1926) était un juge et un poète montréalais. Il a composé les paroles anglaises du Ô Canada, l’hymne national du pays.

 

Montréal, le 10 septembre 2020 - À l’approche du terme de son séjour à Montréal, ‘Abdu’l-Bahá passa un dimanche tranquille à l'hôtel Windsor. Il y donna des allocutions le matin et l’après-midi. S'adressant à ses amis en cette dernière journée à Montréal, il dit : « J'ai semé les grains. Vous devez les arroser. Vous devez éduquer les âmes dans la morale divine, les rendre spirituelles et les guider vers l'unité de l'humanité et la paix universelle. » 

Le lendemain fut une autre journée pluvieuse, mais le départ de ‘Abdu’l-Bahá pour Toronto (en route vers Buffalo) avait déjà été organisé. On demanda à Maḥmúd, le chroniqueur de ‘Abdu’l-Bahá, de s’occuper des bagages du Maître, mais c’est le personnel de l'hôtel qui s’en chargea. ‘Abdu’l-Bahá exprima son inquiétude à Maḥmúd parce que ses bagages contenaient des écrits et des documents précieux qu'il avait l'intention d’offrir à des « bibliothèques de Londres et de Paris. »  Comme tous devaient l’apprendre plus tard, à la gare du Grand Trunk Railway (aujourd'hui le Canadien Pacifique), l'inspecteur-chef de la douane et ses assistants laissèrent passer les bagages sans aucune inspection, affirmant qu'ils n'avaient aucune raison d’inspecter les bagages des bahá'ís. À cette déclaration, le visage du Maître s’épanouit comme une rose, et il parla de la valeur de la sincérité et de la loyauté, qui sont la source de la prospérité et de la quiétude des peuples du monde.  

Il n’y a aucun doute que la visite de ‘Abdu’l-Bahá toucha un beaucoup plus grand nombre de personnes que les 2 500 qui vinrent l’entendre ou qui entrèrent en contact avec lui. Quelque 440 000 lecteurs de la dynamique presse montréalaise, en anglais et en français, furent informés de sa visite et de ses enseignements.

Laissant derrière lui l’émotion des nombreuses personnes venues lui dire adieu, 'Abdu'l-Bahá monta dans l’International Limited qui quitta la gare Bonaventure à 9 h 05 à destination de Toronto, puis de Buffalo (New York).

C’est dans l’après-midi du 10 septembre 1912 que Jim, un petit garçon de quatre ans, assis sur une clôture juste à l’extérieur de la ville d’Oshawa, en Ontario, le long des voies ferrées, regardait un train passer. Vers 15 h 30, il a vu à travers l’une de ses fenêtres quelque chose qui l’a tellement ému qu’il est tombé à l’envers de la clôture et sur l’herbe en contrebas. Il a décrit ce qu’il considérait comme « un homme portant un long habit élégant blanc lui faisant signe de la main. » Plus tard dans la vie, il expliquerait que c’était son premier souvenir survivant. « Maintenant, je sais qui était ce vieil homme », dit-il. « c'était 'Abdu’l-Bahá quand il était dans ce pays. » Il avait fallu des décennies à Jim Loft pour faire le lien. Le 23 octobre 1931, Jim épousa Melba Whetung, qui a grandi dans la Première nation d’Ojibwa, à Curve Lake. Comme Jim, elle s’intéressait beaucoup aux sujets spirituels. C’est l’amie de Melba, Emma, qui lui a parlé pour la première fois de Bahá’u’lláh et d’Abdu’l-Bahá. La maison ancestrale de Jim Loft était le territoire mohawk de Tyendinaga, mais il a grandi à Oshawa, en Ontario. Il a été grandement touché par les préjugés qu’il a rencontrés en grandissant chez un Autochtone dans les régions rurales du Canada. Bien qu’immergé dans une société qui avait peu de considération pour lui, Jim croyait dès l’enfance que l’égalité raciale était un principe juste, et il a plus tard noté qu’il se sentait un fort attrait pour les questions spirituelles. Pendant ses années d’adolescence difficiles, il demandait souvent l’aide de Dieu pour l’inspirer pour aider à soulager la pauvreté, l’oppression et l’alcoolisme qui affligeaient son peuple. 

En 1949, Jim et Melba se sont installés dans la réserve de Tyendinaga et se sont consacrés au service et au soutien de la communauté des Premières nations. Pour Jim, le souvenir de l’homme vêtu d’une robe blanche qui lui faisait signe depuis le train l’a inspiré jusqu’à son dernier jour. C’était l’idée de Jim de retourner à Tyendinaga et d’enseigner la foi. Le 2 septembre 1948, Jim écrivit à Shoghi Effendi pour se présenter et lui demander s’il devait retourner au Canada. Ils vivaient alors à Marysville, Michigan. Le 2 octobre 1948, Jim a reçu une réponse écrite par l’épouse de Shoghi Effendi, ‘Amatu’l-Bahá Rúhíyyih Khánum, dans laquelle elle a déclaré que Shoghi Effendi vous souhaite « la cordiale bienvenue à votre retour dans votre propre tribu »… . La lettre avait un addendum avec l’écriture de Shoghi Effendi dans lequel il a déclaré: 

« Votre lettre la plus bienvenue a réjoui mon cœur et je m'empresse de vous assurer d'un accueil très chaleureux dans la famille bahá'íe ... Que le Bien-aimé vous bénisse, vous protège et vous soutienne toujours et vous aide à réaliser le désir de votre cœur. Votre vrai frère, Shoghi. » 

Jim et Melba, les premiers croyants autochtones du Canada, étaient très actifs dans la communauté bahá’íe en Ontario. Ils ont assisté à des conférences régionales ainsi qu’à des conventions nationales. Cependant, tout en subissant l’extrême pauvreté pendant cette période, ils se sont soutenus par leur Foi et ont demandé des conseils à nouveau à Shoghi Effendi. Sa réponse a été pour eux de demander les conseils de l’Assemblée spirituelle nationale et qu’ils trouveraient, nous l’espérons, du travail pour soutenir la famille qui leur permettrait de rester dans leur communauté. 

En 1971, Jim et Melba ont célébré leur quarantième anniversaire de mariage. Deux ans plus tard, Jim meurt d’une crise cardiaque à l’âge de 65 ans. C’est Jim qui a apporté le renouvellement des enseignements du Pacificateur à travers Bahá’u’lláh au lieu de naissance du ce dernier, la communauté de Tyendinaga ; c’était un acte d’honneur et de sacrifice que seul Jim aurait pu accomplir.

En 1976, Melba est allé en pèlerinage au Centre mondial bahá’í à Haïfa, en Israël. L’un des moments forts de son voyage a été la visite à manoir de Bahji où Bahá’u’lláh a vécu pendant les dernières années de sa vie. Là, ses regardes ont été figés sur une photo de la première Assemblée spirituelle locale amérindienne aux États-Unis qui avait été formé en 1948 sur la réserve indienne d’Omaha près de Macy, Nebraska. La photo avait été placée là par Shoghi Effendi à l’entrée de sa chambre.

La bel esprit de Melba focalisé sur le progrès de la Cause l’a conduit à de nombreuses réalisations. Les voyages et l’enseignement de Melba ne se limitaient pas à l’Amérique du Nord. Elle a également voyagé à l’été 1978 en Europe avec une équipe d’enseignants bahá’ís. Elle a été honorée à bien des égards, dont l’une était l’utilisation de son nom indien ou spirituel pour la salle de rassemblement du Centre bahá’í du Yukon. Son nom spirituel était Kinaaj-Kwe qui peut être traduit comme une bonne, gentille et gracieuse dame. Le 22 novembre 1985, le matin, l’esprit de Melba prend son envol après une longue maladie. Lors de ses funérailles, le chef Earl Hill, chef de la Première nation Tyendinaga, était un des porteurs du cercueil. 

En 1986, un conseil autochtone s’est tenu à Iqaluit, au Nunavut. Une cérémonie spéciale a honoré la mémoire et la vie de Melba. ‘Amatu’l-Bahá Rúhiyyih Khánum a assisté et a déclaré qu’elle a trouvé la cérémonie la partie la plus émouvante de l’occasion, qui a unifié tous ceux qui étaient présents. Lors de la réunion, elle a exhorté les Autochtones à rester en contact avec la culture et la tradition comme le fondement de la foi de même manière que Melba l’avait fait. Melba a été enterré à côté de Jim. L’inscription sur leur pierre tombale se lit comme suit : « Pionniers de la foi bahá’íe, Alfred « Jim » Loft 1908-1973, Melba Whetung Loft 1912-1985, les serviteurs obéissants du Guardian. » Jeannie Seddon, une amie des Lofts, a écrit à propos de Jim : « C’est un héros canadien dont la vie sera une source d’inspiration pour les générations futures comme elle l’a été pour sa famille. » 

Images:

Golgasht Mossafá’í, -Melba Loft à Londres, Royaume-Uni - été 1978 avec un ami de l’équipe pédagogique bahá’íe.

© Bahá’í World, 1948 - Jim Loft

-Les membres de l'Assemblée spirituelle locale entièrement autochtone de Macy, Nebraska, sur la réserve de Winnebago affichent fièrement le plus grand nom. Photo gracieuseté de Susan Bishop 

Sources :

-Mossafai , Golgasht : notes personnel, « Interview avec Melba Loft »: Londres, Royaume-Uni: Harrow Times Newspaper, 1978.

-Mossafai , Golgasht : scénario « ‘Abdu’l-Bahá, Son Séjour à Montréal »

-Mossafai , Golgasht : Bahá’í Chronicles article sur Alfred et Melba Loft

-Loft Watts, Evelyn and Verge, Patricia « Return to Tyendinaga: The Story of Jim and Melba Loft, Bahá’í Pioneers », Essex, Maryland: One Voice Press, 2011

-The Bahá’í World, Kidlington, Oxford: George Ronald Publisher. Volume XVI et XIX

-Mahmúd Diary, volume 1 en persan, 1914

Montréal, le 21 août 2020 – Près d’une centaine de participants de partout au Québec ont participé à une École d’été virtuelle pendant deux jours et demi ! Servir la cause et l’humanité dans ces temps difficile – était le thème de l’École qui a eu lieu entre 8 h 30 et 12 h 30 pendant trois matins, avec une pause d’une demi-heure.  Il y avait deux émissions en soirée avec des dizaines d’artistes, de musiciens, de chanteurs / euses et d’autres présentations artistiques de partout à travers la province.

Ceux d’entre nous qui ont eu le plaisir de participer au programme pour adultes l’été dernier ont été ravis d’apprendre que nos chers amis, Joan et Albert Lincoln, seront de nouveau avec nous. L’École d’été est habituellement un événement en français seulement, mais comme cette année était une surprise virtuelle, le programme a été offert en anglais et en français.  Les séances plénières se sont déroulées en français et la traduction simultanée en anglais a été fournie. Les petits groupes d’étude ont été organisés selon les préférences linguistiques.

L’École d’été est normalement un moment spécial pour les familles de se réunir dans une atmosphère communautaire animée et chaleureuse.  Malheureusement, l’expérience virtuelle n’a pas permis une tentative conjointe avec les enfants, bien que de nombreux enfants et familles aient participé avec enthousiasme aux soirées artistiques.  Les parents de jeunes enfants ont été encouragés à participer et à organiser des activités appropriées menées par d’autres de façon sécuritaire afin que leurs enfants puissent avoir un programme pendant qu’ils assistent aux activités régulières. 

Albert Lincoln a consacré la première session de l’École d’été sur le thème « Le grand plan et le processus de désintégration ». En tant qu’avocat réputé, il a expliqué dans un langage complet les raisons pour lesquelles la désintégration avec ses souffrances intenses combinées à des crises et des bouleversements insoupçonnées sont essentielles au processus de régénération du monde. Les crises, a-t-il expliqué, sont un processus inhérent de croissance toujours suivi de victoires comme dans les événements des années 1960 de la crise des missiles cubains et de l’invasion de la baie de Porc en Amérique. Bientôt les victoires suivies d’un vaste programme de réformes. Cette année-là, on a déclaré que les États-Unis passeraient à une « grande société » dans laquelle la pauvreté et l’injustice raciale n’ont pas leur place. Un ensemble de programmes a été élaboré pour donner aux pauvres « un coup de main, pas un document ». Il s’agissait notamment de Medicare et Medicaid, qui ont aidé les personnes âgées et les personnes à faible revenu à payer pour les soins de santé.

Les Lincoln ont ensuite parlé du processus d'« intégration » en citant un paragraphe d’une lettre de la Maison universelle de justice, datée d’avril 2006 :

« Shoghi Effendi nous apprend que deux grands processus sont à l'œuvre dans le monde : le grand plan de Dieu, tumultueux dans son avancée, agissant à travers l'humanité tout entière,

anéantissant les barrières s’opposant à l'unification du monde et forgeant l'humanité en un corps unifié dans le feu de la souffrance et de l'expérience. Ce processus produira, au moment fixé par Dieu, la moindre paix, l'unification politique du monde. L'humanité, à cette époque, peut être comparée à un corps qui est unifié mais sans vie. Le second processus, la tâche d'insuffler la vie en ce corps unifié – de créer la véritable unité et la spiritualité culminant dans la plus grande paix – est celle des bahá’ís, qui œuvrent consciencieusement, avec des instructions détaillées et une direction divine sans interruptions, à ériger la structure du Royaume de Dieu sur terre, auquel ils appellent leurs semblables, leur conférant ainsi la vie éternelle. »

La deuxième session a été consacrée à la question « Que l’on attend de nous en ce pénible moment ? », précise le paragraphe suivant d’une autre lettre de la Maison universelle de justice datée du 21 mars 2020:

«… Très chers amis, vous vous consacrez bien sûr depuis longtemps à cultiver justement, chez

des groupes d’âmes, les qualités requises en cette période : l’unité et la sympathie, la connaissance et la compréhension, un esprit de dévotion collective et d’entreprise commune. En effet, nous avons été frappés par la façon dont les efforts visant à renforcer ces qualités ont rendu les communautés particulièrement résilientes, même dans des conditions qui ont forcément limité leurs activités. Bien qu’ils aient eu à s’adapter à de nouvelles situations, les croyants ont fait preuve de créativité pour renforcer les liens d’amitié, et pour encourager, entre eux et parmi ceux qu’ils connaissent, une conscience spirituelle et des qualités de tranquillité, d’assurance et de confiance en Dieu. Les conversations élevées qui en ont découlé, que ce soit à distance ou en personne, ont été source de réconfort et d’inspiration pour de nombreuses personnes. De tels efforts de votre part fournissent un service précieux alors que de nombreuses âmes sont déconcertées et consternées, incertaines de ce qui arrivera. »

La troisième session a été consacrée à la question de savoir comment nous pouvons relever les défis du présent. De nombreuses références des écrits bahá’ís ont été partagées, y compris le paragraphe suivant :

« Dans une lettre en date du 8 décembre 1935, écrite en son nom à un croyant individuel, Shoghi Effendi déclarait : "La crise universelle qui affecte l'humanité est ... essentiellement spirituelle dans ses causes." Plus récemment, la Maison de justice a observé : "La communauté bahá'íe encourage et soutient les multiples efforts déployés par les personnes de bonne volonté pour améliorer la condition de l'humanité et promouvoir l'unité et l'harmonie entre les peuples et les nations de la terre. Cependant, les croyants ne devraient jamais, ne serait-ce qu'un instant, perdre de vue le fait que la crise qui touche actuellement toutes les parties de la planète est essentiellement spirituelle". Si la crise qui touche l'humanité est spirituelle, peut-on douter que sa solution soit également spirituelle ? ... Quoi d'autre que la Parole de Dieu peut ennoblir, éduquer et inspirer spirituellement les âmes pour répondre aux besoins de l'époque ?

Il est donc de notre devoir d’élever la conversation - promouvoir le changement positif sans prendre parti ! »

Les conflits et les querelles sont catégoriquement interdits dans la foi bahá’íe. Bien que nous ne devrions pas être inactifs dans la lutte contre les maux sociaux à mesure que le processus de désintégration s’accélère, notre objectif n’est pas de choisir son camp dans les débats sociaux litigieux simplement pour proclamer ce que nous croyons être juste. L’objectif de notre participation est plutôt d’apprendre à élever le discours et à améliorer la pratique alors que nous travaillons avec les autres dans la recherche de solutions efficaces.

Après chaque séance, les participants ont eu l’occasion de se diviser en petits groupes et de discuter en profondeur des sujets susmentionnés. Beaucoup d’idées pratiques ont émergé des amis afin de mieux servir l’humanité en ces temps critiques de l’histoire humaine.

Le Conseil bahá’í du Québec a chaleureusement apprécié la présence des Lincoln à cette école d’été et a souhaité les inviter à nouveau pour l’année prochaine.

Les Lincoln ont consacré pratiquement toute leur vie au service de la foi bahá’íe en Afrique de l’Ouest et centrale et pendant une vingtaine d’années au Centre mondial où Joany a servi au Centre international d’enseignement et Albert en tant que Secrétaire général de la communauté baha’ie, dans le travail de ses affaires extérieures, y compris les relations avec Israël, le pays hôte de son Centre mondial.

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