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Montréal, le 4 novembre 2020 – À l’honneur de trois serviteurs de l’humanité, les amis des communautés bahá’íes de Montréal, Laval et Ottawa, se sont rassemblés pour une réunion de commémoration par téléconférence. L’hommage, les prières et les chants ont accompagné l’âme de ces trois amis qui nous ont quitté dans une courte intervalle.  

Douglas Martin (1927 – 2020)

Le 28 septembre 2020, Douglas Martin est décédé à la résidence de retraite Hazelton Place à l’âge de 93 ans. Il a été membre de l’Assemblée spirituelle nationale des bahá’ís du Canada et  le secrétaire général pendant la plupart de ces années, de 1965 à 1985. De 1993 à 2005, il a été membre élu du conseil de gouvernance international de la communauté bahá’íe, la Maison universelle de justice.

Né à Chatham, Ontario, le 24 février 1927, M. Martin a été élevé dans une famille presbytérienne. Il a commencé sa vie en suivant une voie conventionnelle : des études en administration des affaires et une carrière réussie dans les relations publiques.

Quelques mois après s’être joint officiellement à la communauté bahá’íe, il a rencontré sa future épouse, Elizabeth. Ils se marient en 1956 et s’installent dans une série de localités du sud de l’Ontario dans le cadre de l’expansion croissante des communautés bahá’íes dans tout le Canada.

Il s’est fait le champion du rôle des membres autochtones de la communauté bahá’íe et a tenu à faire tout son possible pour apprendre le français et soutenir l’émergence d’une communauté dynamique de jeunes bahá’ís québécois. Après la révolution iranienne de 1979, il a été à l’avant-garde d’un effort visant à réinstaller des milliers de bahá’ís fuyant la persécution religieuse..

Au cours de ces années, M. Martin a été membre fondateur de l’Association pour les études bahá’íes, dont il a fait partie du comité exécutif international de 1974 à 1985. Il est coauteur, avec le William S. Hatcher, de « La foi bahá’íe : L’émergence d’une religion mondiale ».

En 1985, il a été invité par la Maison universelle de justice à occuper le poste de directeur général du Bureau de l’information publique de la communauté internationale bahá’íe au Centre mondial bahá’í à Haïfa, en Israël. En 1993, il a été élu à la Maison universelle de justice composée de neuf membres, l’autorité suprême et l’organe directeur d’une communauté mondiale bahá’íe en pleine expansion, où il est resté jusqu’à sa retraite en 2005, date à laquelle il est rentré au Canada.

« La Maison universelle de la justice dans leur hommage à Douglas Martin a écrit:

Les dons particuliers qu’il possédait pour présenter la Foi avec clarté et vision transparaissent tant dans ses écrits universitaires que dans ses présentations publiques, notamment dans la défense vigoureuse de la communauté bahá’íe en Iran. Une grande partie de ce travail a été réalisé alors qu’il assumait simultanément de lourdes responsabilités dans l’administration de la Foi … Son intelligence brillante et sa compréhension peu commune des grandes forces de l’histoire, combinées à ses pouvoirs d’expression impressionnants, étaient grandement manifestes pendant les années passées comme directeur général du Bureau d’information publique de la Communauté internationale bahá’íe, un prélude aux douze années où il a servi en tant que membre de la Maison universelle de justice. Résolu, ingénieux et doué d’une perception pénétrante, il nous manquera immensément. »

Farzam Arbab, 1941–2020

Le Dr Farzam Arbab (27 octobre 1941 - 25 septembre 2020) était membre de la Maison universelle de justice, l’organe directeur suprême de la foi bahá’íe. Il a été élu en 1993 et a servi jusqu’en 2013.

Le Dr Arbab est né dans une famille bahá’íe à Téhéran, en Iran, puis a déménagé en Amérique. Il a obtenu un baccalauréat à l’Amherst College, Massachusetts en 1964, un doctorat en physique à l’Université de Californie, Berkeley, en 1968. Il a été président de Fundacion para la Aplicacion de las Ciencias (FUNDAEC), une agence non gouvernementale de développement en Colombie, de 1974 à 1988, et ensuite il a continué de siéger à son conseil d’administration. Il a reçu un doctorat honorifique en sciences du Collège Amherst en 1989.

De 1970 à 1980, il a été président de l’Assemblée spirituelle nationale des bahá’ís de Colombie. En 1980, il a été nommé membre du Corps continentaux des conseillers pour la propagation de la Foi en Amérique du Nord, où il a siégé pendant huit ans. En 1988, il a été nommé au Centre international d’enseignement bahá’í, qui a son siège à Haïfa, en Israël, et a été membre de cet organe jusqu’en 1993, date à laquelle il a été élu pour la première fois à la Maison universelle de justice. Il est décédé le 25 septembre 2020 à San Diego, aux États-Unis. Il avait 78 ans.

La Maison universelle de la justice dans leur hommage à Farzam Arbab a écrit:

« Il a reconnu que les vérités contenues dans les écrits bahá’ís concernant la transformation spirituelle et sociale et l’entrée des masses de l’humanité dans la Foi exigeaient des efforts persistants pour apprendre à les mener à bien ; l’engagement de tout son être dans cette grande entreprise était complet et constant. Tout au long de son mandat de membre de l’Assemblée spirituelle nationale de Colombie, de conseiller continental, de membre du Centre international d’enseignement et enfin de membre de la Maison universelle de justice pendant deux décennies, sa croyance inébranlable en la capacité de tous les enfants de Dieu, en particulier des jeunes, a été la caractéristique principale de son service à la Cause. Toujours réfléchi, toujours perspicace et toujours à l’écoute de la réalité spirituelle, cet homme d’une vision exceptionnelle a vécu une vie façonnée par l’harmonie entre la vérité scientifique et la véritable religion. »

Violette Haake, 1928–2020

Violette Haake, ancienne membre du Centre international d’enseignement, est décédée le 24 septembre 2020 à Melbourne, en Australie. Elle avait 92 ans.

Violette est née dans une famille bahá’íe en Iran, s’installant plus tard en Amérique et en Australie où elle a été pionnière et membre auxiliaire du Corps continentaux des conseillers. Elle a été nommée conseillère continentale pour l’Australasie en 1988, puis au Centre international d’enseignement. Elle a été nommée au Centre international d’enseignement en 1998.

La Maison universelle de la justice dans leur hommage à Violette Haake a écrit:

« Que ce soit quand elle était pionnière, lors de son service en tant que membre du Corps auxiliaire, ou comme conseillère continentale en Australasie, et plus particulièrement durant les dix ans où elle a servi en tant que membre du Centre international d’enseignement, son esprit intrépide et son enthousiasme rayonnant pour l’enseignement ont toujours été manifestes lorsqu’elle réunissait les amis, surtout les jeunes, qu’elle prodiguait des encouragements et attisait la flamme de l’amour pour Bahá’u’lláh dans les cœurs. Violette possédait un caractère qui alliait une résilience extraordinaire, une constance et une force intérieure à une bonté sans faille, un instinct pour l’encouragement et une joie véritable. Jusqu’à la fin, sa vie a été consacrée au service du Seigneur. »

Montréal, le 18 octobre 2020 – Dans les quartier de Montréal comme dans tant des villes et villages à travers le monde, les membres de la Communauté bahá’íe et leurs amis, se sont rassemblés en grand nombre pour célébrer la naissance du Héraut de la foi bahá’íe, le Báb, ainsi que le Fondateur de ce mouvement, Bahá’u’lláh, par téléconférence.

Le Báb, dont le nom était Siyyid 'Ali-Muhammad, naquit dans la ville de Shiraz, le premier jour de muharram de l'an 1235 après l'hégire correspondant au 20 octobre 1819 ap. J.-C. tandis que Bahá’u’lláh est né à Téhéran le deuxième jour de muharram de l'an 1233 après l'hégire correspondant au 12 novembre 1817.

En 2014, la Maison universelle de la justice, l’institution qui dirige les affaires de la Communauté bahá’íe à travers le monde, a décidé de célébrer les deux jours saints le premier et le deuxième jour suivant la huitième nouvelle lune après Naw-Rúz (le nouvel an bahá’í), à partir du 20 mars 2015. Ainsi, à partir du 20 mars 2015, le jour où la naissance de Bahá’u’lláh sera célébrée changera d’année en année.

Le Báb, appartenait à une maison renommée pour sa noblesse et dont l'origine remontait à Muhammad lui-même. La date de sa naissance confirma la vérité de la prophétie attribuée par la tradition à l'Imam 'Ali: « J'ai deux ans de moins que mon Seigneur. »  Vingt-cinq années, quatre mois et quatre jours s'étaient écoulés depuis sa naissance, lorsqu'il déclara sa mission. Dans sa tendre enfance, il perdit son père, Siyyid Muhammad Rida, un homme connu à travers la province de Fars pour sa piété et sa vertu, et qui était très estimé et honoré. Son père et sa mère étaient tous deux descendants du Prophète; tous deux étaient aimés et respectés par le peuple. Il fut élevé par son oncle maternel, Haji Mirza Siyyid 'Ali, l'un des martyrs de la foi, qui le confia, alors qu'il était encore un enfant, aux soins d'un tuteur nommé Shaykh Abid. Le Báb, bien que peu enclin aux études, se soumit à la volonté de son oncle et à ses directives.

Il a déclaré sa mission divine d’après le récit de son premier disciple comme suit : « Cette nuit, cette mémorable nuit, était la veille du cinquième jour de jamadiyu'l-avval, en l'an 1260 après l'hégire, correspondant au soir du 22 mai 1844 ap. J-C. Ce fut environ une heure après le coucher du soleil que mon jeune hôte commença à converser avec moi.»   Qui, après Siyyid Kazim (le leader de Shaykhisme - 1793–1843), me demanda-t-il, considérez-vous comme son successeur et votre chef ? »  - «  A l'heure de son décès, répondis-je, notre regretté maître nous exhorta avec insistance à abandonner nos maisons, à nous disperser au loin, à la recherche du Bien-Aimé promis. J'ai, par conséquent, voyagé en Perse; je me suis levé pour accomplir son vœu et suis encore engagé dans ma recherche. » - «  Votre maître, poursuivit-il, vous a-t-il donné des indications détaillées quant aux caractères distinctifs du Promis? »  - «   Oui, répondis-je, il est de pure lignée; il est de descendance illustre, et de la postérité de Fatimih. Quant à son âge, il se situe entre vingt et trente ans. Il est doté d'un savoir inné. Il est de taille moyenne, s'abstient de l'usage du tabac et est dépourvu d'imperfections physiques. »   

Il attendit un moment puis, d'une voix vibrante, déclara : «  Voyez, tous ces signes sont manifestes en moi ! »    Il considéra alors séparément chacun des signes mentionnés ci-dessus, et démontra de façon concluante que tous, sans exception, s'appliquaient à sa personne.

Cette nuit, déclara-t-il, cette même heure sera, dans les temps à venir, célébrée comme l'une des fêtes les plus grandes et les plus significatives. Rendez grâce à Dieu de vous avoir aidé à Réaliser le désir de votre cœur et à boire du vin scellé de sa parole. Bienheureux ceux qui y parviennent.    

Bahá’u’lláh était le fondateur de la foi bahá’íe, qui prône la paix et l’unité universelles entre toutes les races, toutes les nations et toutes les religions.

À l’âge de 27 ans, Bahá’u’lláh devint un disciple du Báb, qui commença à prêcher que Dieu enverrait bientôt un nouveau prophète semblable à Moïse, Jésus ou Mahomet.

La mère de Bahá’u’lláh était si captivée par Lui qu'elle ne pouvait pas contenir son émerveillement de son comportement. « Cet enfant ne pleure jamais », disait-elle ; «  il est différent des autres bébés qui pleurent, crient et ne restent jamais tranquilles dans leur enfance... »    

A l'âge de cinq ou six ans, Bahá’u’lláh eut un rêve qu'Il décrivit à Son père. Dans ce rêve, il se trouvait dans un jardin. D'énormes oiseaux L'attaquaient de toutes parts, mais ne pouvaient Lui causer aucun mal. Il alla ensuite dans la mer et alors qu'Il nageait, les oiseaux de l'air et les poissons de la mer l'attaquèrent, mais sans Lui nuire.

Son père demanda à un voyant renommé d'interpréter le songe. « Ce rêve veut dire »   , répondit le voyant, « que l'Enfant sera le fondateur d'une grande Cause, et que tous les dirigeants et les érudits du monde entier L'attaqueront, mais, de la même façon que les oiseaux et les poissons, ils ne pourront pas Lui faire de mal. Il sera victorieux sur tous ! »   

Quand Bahá’u’lláh eut sept ans, un jour Sa mère considérait l'élégance de son allure alors qu'il marchait de ci de là, et dit :  « Il est un peu court de taille » , mais Son père répliqua : «  Ceci n'a aucune importance. Ne connais-tu pas Sa compétence et Ses capacités ? Une telle intelligence ! Et une telle perception ! C'est une flamme de feu. Même jeune comme Il est, Il surpasse les hommes mûrs. »   

Lorsque des problèmes difficiles faisaient l'objet de discussions et que personne ne paraissait capable de les résoudre, la jeune Beauté bénie en fournissait la solution.

Alors qu'Il était encore enfant, la Beauté bénie observa qu'un percepteur du gouvernement, à trois différentes occasions, avait abordé Son père et demandé, d'une manière injuste et cruelle, le paiement d'impôts. Incapable de supporter l'injustice de tout ceci, bien qu'encore dans sa tendre enfance, Bahá’u’lláh monta Son cheval et sa chevauchée dura deux jours jusqu'à Téhéran. Arrivé là, Il chercha à faire licencier le percepteur injuste et tyrannique. Il arriva à obtenir les papiers nécessaires à cette destitution et Il retourna chez Ses parents.

Le nom qu'il portait alliait celui de l'Imàm Husayn, le plus illustre des successeurs de l'Apôtre de Dieu - la plus brillante « étoile » scintillant sur la  « couronne » dont parle la révélation de saint jean - à celui de l'Imàm 'Ali, le Commandeur des croyants, second des deux  témoins exaltés dans ce même livre. Il fut officiellement désigné par le nom de Bahá’u’lláh, appellation spécifiquement mentionnée dans le Bayán persan (le livre saint du Báb), qui signifie à la fois la Gloire, la Lumière et la Splendeur de Dieu, et reçut les titres de « Seigneur des seigneurs », « très grand Nom », « ancienne Beauté », « Plume du Très-Haut”   , « Nom caché”   , « Trésor préservé », «    Celui que Dieu manifestera » , « Lumière sublime », « Horizon le plus élevé », « Le très grand Océan » , « Ciel suprême », « Racine préexistante », « Celui qui subsiste par lui-même », « Etoile diurne de l'univers » , «  grande Annonce », « Celui qui parla sur le Sinaï », « Examinateur des hommes »,  « Opprimé du monde », « Désir des nations », « Seigneur du covenant »  , « Arbre au-delà duquel on ne passe pas. »  Il descendait, d'une part, d'Abraham (le Père des croyants) par sa femme Ketura et, d'autre part, de Zoroastre ainsi que de Yazdigird, le dernier roi de la dynastie des Sassanides. De plus, il descendait de Jessé et, par son père Mirza Abbas, plus connu sous le nom de Mirza Buzurg - gentilhomme faisant partie des cercles gouvernementaux de la cour du shah Fath-'Ali -, il appartenait à l'une des familles les plus anciennes et les plus illustres de Mazindaran.

« Aux yeux de Dieu, ces deux jours (la naissance du Báb et celle de Bahá’u’lláh) n’en font qu’un », affirme Bahá’u’lláh dans Son livre le Plus Saint, le Kitáb-i-‘Aqdas.

Photos : Lieu de naissance du Báb à Shiraz et le panorama de Téhéran, lieu de naissance de Bahá'u'lláh 

Sources : Chronique de Nabil, Maison d’Éditions bahá’í, Belgique, 1986  

Dieu passe près de nous, Maison d’Éditions bahá’í, Belgique, 1972  

Kitáb-i-Aqdas, le Livre le Plus Saint, Publication la Maison universelle de justice, Haïfa, 1992

Causeries d’Abdu’l-Bahá à Haïfa, cité dans « Mémoires de Habib » Maison d’éditions bahá’íes 118 è.b.

 

Montréal, le 21 septembre 2020 - Sous un soleil lumineux, dans une atmosphère musicale des plus chaleureuse et respectueuse, la traditionnelle cérémonie pour la Journée internationale de la paix s'est déroulée à Saint-Laurent au parc Beaudet, aussi appelé le « parc de la paix »! Cette cérémonie, repensée dans le respect des règles sanitaires de la Direction de la santé publique, réunissait des élus dont des membres du conseil de l’arrondissement de Saint-Laurent, d’une dizaine de représentants des institutions et des organismes communautaires de l'arrondissement, du Comité interculturel de Saint-Laurent ainsi que de deux élèves représentant l'École internationale des apprenants.

Rappelons que cet événement est organisé chaque année en partenariat avec l'Arrondissement de Saint-Laurent, le Comité interculturel de Saint-Laurent du COSSL (Comité des organismes sociaux de Saint-Laurent) et de la Communauté bahá'íe de Montréal.

Aref Salem, du Conseil d'arrondissement de Saint-Laurent, pour qui le thème de la paix et la sécurité communautaire sont des sujets très chers, s'est exprimé sur l'importance de bâtir ensemble une planète en santé où on vivrait en harmonie avec autrui. Gigi Vidal, representant le Comité interculturel de Saint-Laurent, a parlé des causes importantes des conflits notamment, du matérialisme, du surarmement, des préjugés de race, de couleur, de croyance, de nation, de sexe, etc. Elle a terminé en disant que « la paix mondiale est non seulement possible mais inévitable » et qu'il nous faut travailler pour avoir l'Unité dans la Diversité et la justice sociale.  La représentante du Cari Saint-Laurent a présenté les dessins des enfants des membres du Cari Saint-Laurent, du Centre ABC et du Centre Bon Courage. La représentante du Club des Lions a présenté leur programme d’affiches de la paix et des œuvres des finalistes de 11 à 14 ans des années précédentes. Les deux élèves de l’École internationale des apprenants ont partagé une de leurs œuvres ainsi qu’un poème très touchant qu’ils ont composé sur le thème de la paix.

Comme chaque année, une minute de silence a été observée à la mémoire de ceux qui sont victimes de laguerre, de l’intolérance, de l’injustice et de tous les autres préjugés !

À la fin de la cérémonie, un duo de musiciens a chanté et a fait danser les participants et participantes pour célébrer la paix!

Légende de la photo de groupe : Le conseiller d’arrondissement pour le district de Côte-de-Liesse, Jacques Cohen, le conseiller de la Ville pour le district de Norman-McLaren, Aref Salem et le conseiller de la Ville pour le district de Côte-de-Liesse, Francesco Miele, entourés de plusieurs membres du Comité interculturel de Saint-Laurent.

Pour visionner un vidéoclip de l'événement, veuillez cliquer sur le lien ci-dessous :

https://www.youtube.com/watch?v=3CxycTsj4Q8

 

Montréal, le 25 septembre 2020 – Plus de 50 amis ainsi que quelques membres de l’Assemblée spirituelle de Cornwall,en Ontario, se sont réunis par le biais de la vidéo conférence pour dire adieu à un être humain remarquable, PatriciaShayne, qui a vécu de longues années à Montréal. Dans une belle journée d’automne, les funérailles ont eu lieu àAlexandria, ON où Pat a vécu pendant les dernières décennies de sa vie.

Dans un câblogramme adressé à la Communauté bahá’íe britannique  daté du 25 avril 1951, le défunt Gardien de la foi bahá’íe, Shoghi-Effendi, mentionne « ... les qualités sterling de la fidélité, la ténacité et l’intrépidité des disciples britanniques de la foi. » Ces qualités étaient en effet la partie intégrante de l’existence de Patricia Shayne tout au long de sa vie!

Patricia est née à Brighton, en Angleterre, de George et Lilly Mae Nichols le 12 octobre 1927 et est décédée paisiblement à la résidence Sandfield Place à Cornwall, en Ontario, le 21 septembre 2020. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle rencontre et épouse un soldat canadien Marcel Jacques et immigre au Canada en 1946 sur le Queen Mary avec son fils et seul enfant Raymond pour se joindre à son mari à Montréal.

Après plus de 30 ans de vie conjugale, le mariage a malheureusement rompu à la fin des années 1970. Pat a ensuite épousé Jimmy Shayne, un bahá’í de Montréal. Ils ont vécu avec amour ensemble jusqu’à la mort de Jimmy à Alexandria en 2001. Pour rendre la vie de sa propre mère plus agréable et confortable, Pat a fait son possible pour qu’elle se sente la bienvenue dans sa vie après la mort de son père en 1957 lorsque sa mère a déménagé au Canada. Quand Pat épousa Jim Shayne, elle embrassa la foi bahá’íe et poursuivit sa nouvelle croyance avec le zèle et l’intensité appropriées. Elle a toujours semblé être très heureuse qu’elle ait fait ce choix. Elle aimait l’unité de toutes les religions. Comme son mari Jimmy, elle était une ardente promoteur de ses principes de l’unité de l’humanité.

Jimmy avait besoin de beaucoup de soins au cours des dernières années de sa vie et Pat s’est occupé de lui de toutes les manières possibles, y compris en lui rappelant les numéros de téléphone des amis, de rester en contact avec eux et les activités communautaires afin de l’aider à garder son esprit vif. Jimmy a été décédé à l’âge de 96 ans.

Pat a passé la majeure partie de sa vie à aider et à servir les autres. Elle a même fait sa marque à l’Hôpital Reddy Memorial de Montréal où elle a travaillé jusqu’à sa retraite. Ils se souviennent encore comment elle a toujours fait le mile supplémentaire pour être de service. Le syndicat se plaignait souvent qu’elle faisait plus de travail que le besogne requis!

En plus de son travail à l’Hôpital Reddy Memorial, elle adorait sa vie sociale et aimait être avec les gens. Elle a toujours trouvé un moyen d’être au service des autres. Elle aimait l’humour et aimait rire. Elle a eu un effet calmant sur son environnement.

Pat était une personne étonnamment audacieuse qui, selon son fils Raymond, « elle s'est donnée à fond », face à l’adversité avec une résilience caractéristique et un esprit ferme, tant en Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale qu’au Canada après son immigration.

La première chose que vous remarqueriez après tout, c’était sa vraie gentillesse, son humilité, sa nature douce et ses manières courtoises. Elle n’était pas seulement une infirmière de profession, mais elle était vraiment une personne attentionnée. Lorsqu’elle a appris que le sanctuaire bahá’í à Montréal avait besoin de quelqu’un pour s’y rendre et s’y occuper, elle et Jimmy s’y rendaient tous les week-ends et parfois pendant la semaine pour nettoyer l’endroit et laisser un bouquet de fleurs sur la table dans la salle où ‘Abdu’l-Bahá donnait toutes ses conférences en 1912. Ils ont tous deux nettoyé les fenêtres du rez-de-chaussée et les étages supérieurs de cette maison régulièrement et a essayé de rendre l’endroit digne de nombreux visiteurs qui sont venus à ce lieu saint.

Pat a été un apprenant passionné jusqu’à la fin! Elle a appris à utiliser la vidéoconférence et chaque jeudi après-midi a assisté à une séance de livre Ruhi en ligne avec quelques amis. Elle avait un grand sens de l’humour et faisait souvent rire tout le monde à la Fête. Elle aimait la Foi et n’a jamais manqué une fête de 19 jours à Verdun. Pat, toujours prié le bien-aimé Maître ‘Abdu’l-Bahá. Sa voix de Maître était toujours à côté d’elle! Elle l’écoutait pendant que les oiseaux du paradis gazouillaient leurs mélodies en harmonie. Pat et Jim avaient un certain nombre de magnolias et de parulines à gorge jaune dans leur maison pendant qu’ils étaient à Montréal ainsi que de belles violettes africaines colorées.

Pat était une véritable amie, quelqu'un en présence duquel on se trouvait dans le monde spirituel. On ne pouvait pas être avec Pat et ne pas être dans le monde spirituel. Voici quelque chose que Pat a écrit pour le deuxième livre de poésie de Jimmy, « Le temps est juste un endroit » … « Il n’y avait rien de sournois à propos de Jim. . . Être avec Jim jour et nuit, pour moi, c’était comme le paradis sur terre. Et comme sa santé déclinait, nous avions l’habitude de nous asseoir sur le canapé, tous les après-midi, et regarder de vieux films, et se tenir la main, et côte à côte, laisser les secondes, et les minutes, et les heures, et les jours, et les nuits, et les semaines, et les mois, et les années passent, dans notre propre monde, mélangé avec des prières, et de la musique et ce n’est pas fini. Notre amour continue. (Été 2005). Comme Jim lui-même l’a écrit : « Peu importe où nous sommes, il n’y a que l’éternité. » 

Le soleil brillait et les Danses slaves de Dvojak jouaient et juste une pensée est venue à l’esprit : comme c’est merveilleux que vous vous envolez actuellement à travers l’espace illimité vers votre bien-aimé Jimmy - et une larme a été versée pour vous ! Jimmy disait que quand une personne prie, c’est comme laisser tomber une lettre dans une boîte aux lettres. Si vous ne lâchez pas, la lettre n’ira nulle part !

Patricia laisse son fils Raymond, sa belle-fille Penelope, deux petits-fils Steven et Peter, et un arrière-petit-fils Zachary.

 

De Robert Michell à Pat :

Vous étiez

Douceur sur la douceur,

Un visage lumineux parmi nous

Brillant avec la lumière

D’un cœur très tendre.

Je suis sûr que là-haut,

Jimmy vous régale avec

Beaucoup de jeux de mots

célestes et d’histoires.

Vous avez maintenant gagné vos ailes,

Au panthéon des élus de Dieu.

Je sais que vous nous illuminez de la haut

En attendant de nous accueillir avec le

Même accolade douce que nous connaissions tous.

 

Références: Golgasht Mossafai, interview de Patricia Jacques 2013

Hommages de : Marilyn Ghadirian, Buhran Zahrai, Golgasht Mossafai, Raymond Jacques, Marc Carriere (Jimmy’s PSW carer), Maury Miloff, Jane McMillan, Todd Lawson, Lise Vigneault et Maria Chouchtari

Photos: Jimmy Shayne et Patricia lors de leur cérémonie de mariage.

Membres de l’Assemblée spirituelle de Cornwall aux funérailles.

Un collage de la vie de Pat. 

Un vidéo documentaire complet des funérailles de Pat peut être visionné à l’adresse suivante :

https://youtu.be/vIXnaXGndmw

Montréal, le 10 septembre 2020 - À l’approche du terme de son séjour à Montréal, ‘Abdu’l-Bahá passa un dimanche tranquille à l'hôtel Windsor. Il y donna des allocutions le matin et l’après-midi. S'adressant à ses amis en cette dernière journée à Montréal, il dit : « J'ai semé les grains. Vous devez les arroser. Vous devez éduquer les âmes dans la morale divine, les rendre spirituelles et les guider vers l'unité de l'humanité et la paix universelle. » 

Le lendemain fut une autre journée pluvieuse, mais le départ de ‘Abdu’l-Bahá pour Toronto (en route vers Buffalo) avait déjà été organisé. On demanda à Maḥmúd, le chroniqueur de ‘Abdu’l-Bahá, de s’occuper des bagages du Maître, mais c’est le personnel de l'hôtel qui s’en chargea. ‘Abdu’l-Bahá exprima son inquiétude à Maḥmúd parce que ses bagages contenaient des écrits et des documents précieux qu'il avait l'intention d’offrir à des « bibliothèques de Londres et de Paris. »  Comme tous devaient l’apprendre plus tard, à la gare du Grand Trunk Railway (aujourd'hui le Canadien Pacifique), l'inspecteur-chef de la douane et ses assistants laissèrent passer les bagages sans aucune inspection, affirmant qu'ils n'avaient aucune raison d’inspecter les bagages des bahá'ís. À cette déclaration, le visage du Maître s’épanouit comme une rose, et il parla de la valeur de la sincérité et de la loyauté, qui sont la source de la prospérité et de la quiétude des peuples du monde.  

Il n’y a aucun doute que la visite de ‘Abdu’l-Bahá toucha un beaucoup plus grand nombre de personnes que les 2 500 qui vinrent l’entendre ou qui entrèrent en contact avec lui. Quelque 440 000 lecteurs de la dynamique presse montréalaise, en anglais et en français, furent informés de sa visite et de ses enseignements.

Laissant derrière lui l’émotion des nombreuses personnes venues lui dire adieu, 'Abdu'l-Bahá monta dans l’International Limited qui quitta la gare Bonaventure à 9 h 05 à destination de Toronto, puis de Buffalo (New York).

C’est dans l’après-midi du 10 septembre 1912 que Jim, un petit garçon de quatre ans, assis sur une clôture juste à l’extérieur de la ville d’Oshawa, en Ontario, le long des voies ferrées, regardait un train passer. Vers 15 h 30, il a vu à travers l’une de ses fenêtres quelque chose qui l’a tellement ému qu’il est tombé à l’envers de la clôture et sur l’herbe en contrebas. Il a décrit ce qu’il considérait comme « un homme portant un long habit élégant blanc lui faisant signe de la main. » Plus tard dans la vie, il expliquerait que c’était son premier souvenir survivant. « Maintenant, je sais qui était ce vieil homme », dit-il. « c'était 'Abdu’l-Bahá quand il était dans ce pays. » Il avait fallu des décennies à Jim Loft pour faire le lien. Le 23 octobre 1931, Jim épousa Melba Whetung, qui a grandi dans la Première nation d’Ojibwa, à Curve Lake. Comme Jim, elle s’intéressait beaucoup aux sujets spirituels. C’est l’amie de Melba, Emma, qui lui a parlé pour la première fois de Bahá’u’lláh et d’Abdu’l-Bahá. La maison ancestrale de Jim Loft était le territoire mohawk de Tyendinaga, mais il a grandi à Oshawa, en Ontario. Il a été grandement touché par les préjugés qu’il a rencontrés en grandissant chez un Autochtone dans les régions rurales du Canada. Bien qu’immergé dans une société qui avait peu de considération pour lui, Jim croyait dès l’enfance que l’égalité raciale était un principe juste, et il a plus tard noté qu’il se sentait un fort attrait pour les questions spirituelles. Pendant ses années d’adolescence difficiles, il demandait souvent l’aide de Dieu pour l’inspirer pour aider à soulager la pauvreté, l’oppression et l’alcoolisme qui affligeaient son peuple. 

En 1949, Jim et Melba se sont installés dans la réserve de Tyendinaga et se sont consacrés au service et au soutien de la communauté des Premières nations. Pour Jim, le souvenir de l’homme vêtu d’une robe blanche qui lui faisait signe depuis le train l’a inspiré jusqu’à son dernier jour. C’était l’idée de Jim de retourner à Tyendinaga et d’enseigner la foi. Le 2 septembre 1948, Jim écrivit à Shoghi Effendi pour se présenter et lui demander s’il devait retourner au Canada. Ils vivaient alors à Marysville, Michigan. Le 2 octobre 1948, Jim a reçu une réponse écrite par l’épouse de Shoghi Effendi, ‘Amatu’l-Bahá Rúhíyyih Khánum, dans laquelle elle a déclaré que Shoghi Effendi vous souhaite « la cordiale bienvenue à votre retour dans votre propre tribu »… . La lettre avait un addendum avec l’écriture de Shoghi Effendi dans lequel il a déclaré: 

« Votre lettre la plus bienvenue a réjoui mon cœur et je m'empresse de vous assurer d'un accueil très chaleureux dans la famille bahá'íe ... Que le Bien-aimé vous bénisse, vous protège et vous soutienne toujours et vous aide à réaliser le désir de votre cœur. Votre vrai frère, Shoghi. » 

Jim et Melba, les premiers croyants autochtones du Canada, étaient très actifs dans la communauté bahá’íe en Ontario. Ils ont assisté à des conférences régionales ainsi qu’à des conventions nationales. Cependant, tout en subissant l’extrême pauvreté pendant cette période, ils se sont soutenus par leur Foi et ont demandé des conseils à nouveau à Shoghi Effendi. Sa réponse a été pour eux de demander les conseils de l’Assemblée spirituelle nationale et qu’ils trouveraient, nous l’espérons, du travail pour soutenir la famille qui leur permettrait de rester dans leur communauté. 

En 1971, Jim et Melba ont célébré leur quarantième anniversaire de mariage. Deux ans plus tard, Jim meurt d’une crise cardiaque à l’âge de 65 ans. C’est Jim qui a apporté le renouvellement des enseignements du Pacificateur à travers Bahá’u’lláh au lieu de naissance du ce dernier, la communauté de Tyendinaga ; c’était un acte d’honneur et de sacrifice que seul Jim aurait pu accomplir.

En 1976, Melba est allé en pèlerinage au Centre mondial bahá’í à Haïfa, en Israël. L’un des moments forts de son voyage a été la visite à manoir de Bahji où Bahá’u’lláh a vécu pendant les dernières années de sa vie. Là, ses regardes ont été figés sur une photo de la première Assemblée spirituelle locale amérindienne aux États-Unis qui avait été formé en 1948 sur la réserve indienne d’Omaha près de Macy, Nebraska. La photo avait été placée là par Shoghi Effendi à l’entrée de sa chambre.

La bel esprit de Melba focalisé sur le progrès de la Cause l’a conduit à de nombreuses réalisations. Les voyages et l’enseignement de Melba ne se limitaient pas à l’Amérique du Nord. Elle a également voyagé à l’été 1978 en Europe avec une équipe d’enseignants bahá’ís. Elle a été honorée à bien des égards, dont l’une était l’utilisation de son nom indien ou spirituel pour la salle de rassemblement du Centre bahá’í du Yukon. Son nom spirituel était Kinaaj-Kwe qui peut être traduit comme une bonne, gentille et gracieuse dame. Le 22 novembre 1985, le matin, l’esprit de Melba prend son envol après une longue maladie. Lors de ses funérailles, le chef Earl Hill, chef de la Première nation Tyendinaga, était un des porteurs du cercueil. 

En 1986, un conseil autochtone s’est tenu à Iqaluit, au Nunavut. Une cérémonie spéciale a honoré la mémoire et la vie de Melba. ‘Amatu’l-Bahá Rúhiyyih Khánum a assisté et a déclaré qu’elle a trouvé la cérémonie la partie la plus émouvante de l’occasion, qui a unifié tous ceux qui étaient présents. Lors de la réunion, elle a exhorté les Autochtones à rester en contact avec la culture et la tradition comme le fondement de la foi de même manière que Melba l’avait fait. Melba a été enterré à côté de Jim. L’inscription sur leur pierre tombale se lit comme suit : « Pionniers de la foi bahá’íe, Alfred « Jim » Loft 1908-1973, Melba Whetung Loft 1912-1985, les serviteurs obéissants du Guardian. » Jeannie Seddon, une amie des Lofts, a écrit à propos de Jim : « C’est un héros canadien dont la vie sera une source d’inspiration pour les générations futures comme elle l’a été pour sa famille. » 

Images:

Golgasht Mossafá’í, -Melba Loft à Londres, Royaume-Uni - été 1978 avec un ami de l’équipe pédagogique bahá’íe.

© Bahá’í World, 1948 - Jim Loft

-Les membres de l'Assemblée spirituelle locale entièrement autochtone de Macy, Nebraska, sur la réserve de Winnebago affichent fièrement le plus grand nom. Photo gracieuseté de Susan Bishop 

Sources :

-Mossafai , Golgasht : notes personnel, « Interview avec Melba Loft »: Londres, Royaume-Uni: Harrow Times Newspaper, 1978.

-Mossafai , Golgasht : scénario « ‘Abdu’l-Bahá, Son Séjour à Montréal »

-Mossafai , Golgasht : Bahá’í Chronicles article sur Alfred et Melba Loft

-Loft Watts, Evelyn and Verge, Patricia « Return to Tyendinaga: The Story of Jim and Melba Loft, Bahá’í Pioneers », Essex, Maryland: One Voice Press, 2011

-The Bahá’í World, Kidlington, Oxford: George Ronald Publisher. Volume XVI et XIX

-Mahmúd Diary, volume 1 en persan, 1914

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