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MONTRÉAL, le 20 juillet 2017 – « Son nom était revenu souvent lorsqu’on a créé Toponym’Elles (Le projet Patrimoine). Plusieurs citoyens auraient voulu qu’on nomme une rue ou un établissement de Verdun en son honneur, mais ce n’était malheureusement, ou plutôt heureusement, pas possible puisqu’elle est toujours vivante. C’est pourquoi on a tout de suite pensé à elle comme Bâtisseuse de la Cité », raconte la conseillère et membre du comité exécutif, Culture, patrimoine, design, L'Espace pour la vie et statut de la femme at Ville de Montréal, Manon Gauthier.

La Grande Verdunoise, pour l’arrondissement de Verdun, Madame Violet Grant States a été honorée à titre de « première femme noire à être acceptée dans un orchestre majeur au Canada », ayant œuvré dans les communautaires ainsi que dans le milieu scolaire comme professeur de musique.

Violet, la toute première Noire à avoir fait partie d’un orchestre professionnel en Amérique du Nord, n’a jamais été de celles qui se laissent décourager par un refus. À une époque où les femmes venaient tout juste d’obtenir le droit de vote et où la ségrégation était à son plus fort, elle a mené une carrière exceptionnelle, ouvrant la voie aux générations suivantes. C’est pourquoi elle a été choisie comme Bâtisseuse de la Cité pour représenter Verdun.

Un honneur pour une ex-élève qui a non-seulement été rejeté du McDonald Teacher College, l’ancienne faculté de musique de l’Université McGill à cause qu’elle était de la race noire mais qu’elle a également été dissuadée par le directeur de l’établissement toutefois d’entamer ses études, prétextant que bien peu de parents accepteraient qu’une personne de couleur enseigne à leurs enfants !

En 1940, Violet, alors une jeune pianiste, assiste sur le Mont-Royal au tout premier concert de la Symphonie féminine de Montréal, un orchestre rassemblé par la chef Ethel Stark et composé uniquement de femmes. C’est avec cet orchestre qu’en 1947, alors que la ségrégation règne partout aux États-Unis, elle deviendra la première Noire à jouer au Carnegie Hall, prestigieuse salle de concert de New York.

Violet a adhérée à la Foi bahá’íe le 8 janvier 1961 à Verdun et a servi comme membre de l'Assemblée spirituelle de Verdun, desservant depuis de nombreuses années comme la Secrétaire de cette institution. Elle est la première femme croyante de sa race à Montréal qui a accepté la Foi.

Le conseil d'arrondissement de Verdun du 2 mai a débuté par un hommage à cette Verdunoise d'exception, Violet Grant States qui à l'occasion de la Journée internationale des femmes, a été nommée Bâtisseuse de la cité 2017 par la Ville de Montréal.

Ayant une santé fragile, Violet n’a pu se déplacer pour la cérémonie qui a eu lieu à la mairie de Montréal. En revanche, le 9 juin dernier, Jean-François Parenteau, maire de l'arrondissement Verdun ainsi que Manon Gauthier, Membre du comité exécutif, Culture, patrimoine et statut de la femme de la ville de Montréal, Madeleine Talbot, secrétaire de direction de la ville de Montréal - Arrondissement Verdun et Nicole Ollivier représentante de la ville de Montréal sont allés au Centre d’hébergement Saint-Henri pour rencontrer Violet et de lui présenter le document de la reconnaissance de la part de Denis Coderre, le maire de Montréal. (Voir la photo)

Montréal, le 23 avril 2013 - À l’occasion du Brunch de reconnaissance des bénévoles 2017, une délégation de la Communauté bahá’íe laurentienne ainsi que des dizaines d’autre organismes communautaires ont été invités au Centre des loisirs par l’arrondissement de Saint-Laurent.
 
Le maire M. Alan DeSousa et les conseillers de l’arrondissement ont reçu au-delà de 300 personnes qui représentaient plus de 70 organismes de bénévolats à Saint-Laurent lors du 21e Brunch des bénévoles. Le maire, dans son discours de remerciement, a souligné l’importance des travaux communautaire et son influence sur la paix et la tranquillité qui règnent dans cet arrondissement grâce à nos bénévoles.
 
Lors de la cérémonie de reconnaissance, les photos des activités des jeunes et des enfants, quelque événement de la Communauté bahá’íe et les objectives derrière nos activités pour améliorer la société, ont été présentés au public sous forme d’un diaporama sur un écran géant !
 
L’arrondissement de Saint-Laurent comprend la plus large diversité ethnique à Montréal, quelque 70 variétés, qui dialoguent en une centaine de langues et dialectes. 53% de la population de cet arrondissement est composé des immigrants !  Plus de la moitié des résidents de l’arrondissement peuvent soutenir une conversation à la fois en français et en anglais (59 %). Le français demeure toutefois la langue la plus utilisée à la maison, même si l’anglais et l’arabe sont utilisés au quotidien par un grand nombre de personnes.
 
Le Brunch de reconnaissance des bénévoles vise à souligner les nombreuses initiatives réalisées par les organisations communautaires au cours de la dernière année. 
 
L’arrondissement de Saint-Laurent compte de nombreux organismes sociocommunautaires œuvrant dans des diverses sphères d’activité : emploi, éducation, logement, sécurité alimentaire, etc.

Montréal, le 22 mai 2017 - À Montréal et dans le monde entier, les bahá'ís et leurs amis ont célébré l'anniversaire de la déclaration du Báb dans la soirée du lundi 22 mai.
 
L'événement a eu lieu à la Chapel de Loyola de l'université Concordia avec quelque 150 amis et membres de la Communauté. Des prières spéciales accompagnées de musique et de textes historiques ont été lues par les jeunes de la Communauté et un vidéo concernant les événements de la déclaration du Báb a été présenté.
 
L'événement a été organisé par les amis bahá'ís de Saint-Laurent-Ahuntsic-Cartierville avec l'aide des enfants et des jeunes ainsi que la participation d’un pianiste talentueux, Rigoberto.
 
Connu sous le titre « Le Báb » - signifiant « la porte » en arabe, un jeune marchand perse appelé Siyyid Ali-Muhammad, a annoncé au milieu du dix-neuvième siècle qu'il était porteur d'un message destiné à transformer la vie de l'humanité . Ses enseignements ouvrent la porte à un nouvel âge de transformation sociale. Il a appelé à une réforme spirituelle et morale immédiate, y compris l'avancement des femmes et l'amélioration du sort des pauvres. Il a fondé une religion distincte et indépendante et a inspiré ses disciples pour mener des actes d'héroïsme qui contribueraient à l'émancipation spirituelle de leurs compatriotes. Dans sa patrie, maintenant appelée l'Iran, le message du Báb a suscité l'excitation et l'espoir, attirant rapidement des milliers de disciples de toutes les couches de la société de l’époque.
 
En fin de compte, la mission du Báb était de préparer l'humanité à l'avènement d'un autre, grand Messager de Dieu : Bahá'u'lláh, le Prophète fondateur de la foi bahá'í. Le Báb a enseigné que Bahá'u'lláh inaugurerait l'âge de la justice, de l'unité et de la paix promis par toutes les religions du monde. Le Báb a été exécuté par l'État en 1850, six ans seulement après sa première annonce publique, mais son ministère a secoué les fondements de sa patrie et a commencé à se répandre au-delà des frontières de la Perse. Aujourd'hui, la foi bahá'íe est établie dans pratiquement tous les pays du monde, et environ 2 100 groupes ethniques, y compris les peuples autochtones, sont membres.

Montréal, le 21 avril 2017 - La Communauté bahá'íe a célébré le premier des douze jours du Festival de Ridván au Centre Bahá'í avec de la musique et des spectacles divers des artistes de la Communauté. Beaucoup d'amis de la Foi se sont joints à cette célébration avec joie et bonheur.
 
C'est le jour où Bahá'u'lláh partit pour Constantinople de Baghdád. Il a décidé de déménager dans le jardin Najib Pacha à travers la rivière le Tigres et est entré dans ce jardin le 22 avril 1863 accompagné de son fils ‘Abdu'l-Bahá et d'autres croyants. Il a resté là pendant onze jours.
 
Après son arrivée dans le jardin, Bahá'u'lláh a annoncé Sa mission et Son rang pour la première fois à un petit groupe de familles et d'amis. La nature exacte et les détails de la déclaration de Bahá'u'lláh sont inconnus. Pour les onze jours suivants, Bahá'u'lláh a reçu des visiteurs, y compris le gouverneur de Bagdad. La famille de Bahá'u'lláh n'a pu se joindre à lui avant le 30 avril, le neuvième jour, puisque la rivière avait été débordée et la traversée a été difficile pour se rendre au jardin. Le douzième jour de leur séjour, Bahá'u'lláh et sa famille ont quitté le lieu et ont commencé leur voyage vers Constantinople.
 
Dans les Kitáb-i-‘Aqdas ( le Livre le plus saint ), écrit en 1873, Bahá'u'lláh prescrit Ridván comme l'un des deux « les plus grands Festivals », ainsi que la Déclaration du Báb. Il a ensuite énoncé les premiers, neuvième et douzième jours pour être des jours saints ; ces jours-ci marquent les jours d'arrivée de Bahá'u'lláh, l'arrivée de sa famille et leur départ du jardin de Ridván, respectivement.
 
Le festival de Ridván est observé selon le calendrier bahá'í et commence le trente-deuxième jour du début de l'année bahá'íe qui tombe les 20 ou 21 avril. Le festival commence à deux heures avant le coucher du soleil ce jour-là, qui symbolise le temps que Bahá'u'lláh est entré dans le jardin. Le premier, neuvième et douzième jours sont ainsi considérés les Jours saints bahá'ís pendant les quels le travail est suspendu. Actuellement, ces trois jours sacrés sont habituellement observés avec un rassemblement communautaire où les prières sont partagées, suivies d'une célébration.
 
Le temps que Bahá'u'lláh a passé au Jardin de Ridván en avril 1863, ainsi que le festival et la fête associés, ont une très grande importance pour les Bahá'ís. Bahá'u'lláh l'appelle l'un des deux « plus grands festivals » et décrit le premier jour comme « le jour de la suprême félicité » et il décrit ensuite le jardin de Ridvan comme « le lieu d'où il a versé sur toute la création les splendeurs de son nom, le tout-miséricordieux ».
 
Ce festival est important en raison de la déclaration privée de Bahá'u'lláh à quelques adeptes qu'Il était « Celui que Dieu se rende manifeste » et qu’Il est une Manifestation de Dieu. Cette date constitue donc le point de départ de la foi bahá'íe, comme une religion distincte de la religion Bábie. En outre, pendant le premier jour de son séjour dans le jardin Bahá'u'lláh a fait trois nouvelles annonces : abroger la guerre religieuse qui était autorisée sous certaines conditions dans l'islám et la foi bábíe; qu'il n'y aurait pas une autre Manifestation de Dieu avant mille ans; et que tous les noms de Dieu étaient pleinement manifestés en toutes choses. Ces trois principes sont « affirmés, exposés et institutionnalisés » dans le Kitáb-i-‘Aqdas ( le Livre le plus saint ) de Bahá'u'lláh, qui a été achevé en 1873.
 
La période de Ridván est également le moment où les élections annuelles bahá'íes pour les assemblées spirituelles locales et nationales se déroulent chaque année dans le monde entier.

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